Archive for 18 julio 2007

George Harrison – Mi Beatle Favorito (1)

julio 18, 2007

George Harrison

Semejante afirmación puede resultar extraña viniendo de alguien con un nombre como el mío, pero así es: es mi beatle favorito porque es el que mejor me cae. Mcartney siempre fue un poco oportunista y Lennon un chulo. Ringo… bueno, era demasiado “normal”, pero George era un tío con talento, tranquilo, discreto… en fin: un tipo majo. Pero como no sólo de talante vive el músico, en este artículo me propongo demostrar que además, tenía talento. Allá vamos…

Primeros pasos

Al principio George no tenía un gran interés en componer y puesto que el grupo contaba con una pareja de supercompositores tan incuestionables, supongo que no se sentiría obligado a intentarlo. De hecho hay una anécdota según la cual su primera canción Don’t Bother Me (No me molestes) incluida en el album With The Beatles (1963), fue inspirada por su reacción a las sugerencias del editor de Mersey Beat para que compusiera una canción (no me he molestado en comprobar si la anécdota es o no apócrifa). Aquí tenéis la canción:

Pasarían dos años y tres discos hasta que George volviera a publicar un par de nuevas canciones en el album Help (1965), y esta vez se ve que el chico le estaba echando ganas y aunque la competencia que tenía alrededor era de órdago logró colar un par de canciones: I Need You y You Like Me Too Much, la primera de ellas cuenta además con la curiosidad de ser una de las primeras grabaciones en las que se usó el famoso pedal wah-wah. Ahí os la dejo:

Ese mismo año los Beatles publicaron Rubber Soul, uno de sus mejores discos y verdadero punto de inflexión entre su primera etapa “ye-ye” y la experimentación que se avecinaba. Harrison colaboró con otro par de canciones, de las que la más recordada es If I Needed Someone, que ciertamente posée ya el “toque Harrison”:

Buscando su estilo…

Nos plantamos ya en 1966 año de edición del mítico disco Revolver, el primero que grabaron los Beatles tras su decisión de no volver a salir de gira y concentrarse en el estudio de grabación. Y la canción que abre el disco es precisamente Taxman, en la que George da rienda suelta a su ironía y sentido del humor dedicándole una canción al recaudador de impuestos. Una de mis canciones favoritas de Harrison:

En 1967 los Beatles siguen haciendo historia con Sgt. Peppers al que George aportó un único granito de arena ¡pero qué granito! Su canción Within You Without You de inspiración hindú es un auténtico tour de force (aunque para algunos sea un auténtico coñazo, cuestión de gustos…) Harrison es muy recordado por su rollito hindú, que en realidad representa una parte muy pequeña de su producción, aunque hay que reconocer que es muy llamativa.

Poco antes de empezar las sesiones del Album Blanco los Beatles se juntaron en el estudio para grabar un puñado de canciones para la banda sonora de la película Yellow Submarine. George aportó dos canciones muy psicodélicas, con un sonido realmente llamativo y muy, muy personal. Os pongo It’s All Too Much:

Explosión de talento

Por fin nos plantamos en 1968: los Beatles publican (una vez más) un hito en su carrera y en la historia de la música: El Album Blanco (de auténtico nombre The Beatles): cualquiera que haya escuchado este disco tiene una canción grabada en la cabeza: While My Guitar Gently Weeps, pedazo canción y primera obra maestra indiscutible de Harrison. Es una de esas canciones que ha alcanzado la categoría de clásico universal… pa llorar del gusto. Como anécdota os diré que el sólo de guitarra no es de Harrison, sino de Eric Clapton, invitado a las sesiones de grabación y que comentó algo así como (versión libre del lenon) “Cuando George me invitó al estudio flipé… ¡nadie graba con los Beatles!”

George incluyó otras 3 canciones en el disco, bastante más flojas que ésta, sin embargo se dejaron en el tintero una auténtica joya, que me da a mí que no se incluyó por no dar demasiada relevancia a su contribución. Estoy hablando de Not Guilty… juzguen ustedes:

Como casi todos sabréis después del Album Blanco, los Beatles se liaron con las sesiones de Get Back, proyecto abortado que sería publicado postumamente con el título de Let It Be. George, ya seguro de sí mismo incluyó For You Blue, un gracioso blues en su línea irónico-humorística y I Me Mine, un interesante rock con ritmo de vals. Os pongo las dos:

Los Beatles culminaron su carrera con Abbey Road ¡que cualquiera diría que es el disco de un grupo en pleno proceso de desintegración! y las canciones más recordadas de este album fueron las dos de George. Obviamente los problemas internos del grupo le dieron la deseada ocasión de destacar. De hecho, Something fue el único single de los Beatles no firmado por Lennon/McCartney, aunque yo prefiero Here Comes the Sun:

Hasta aquí hemos llegado (por hoy) Que ustedes lo disfruten…

Hat Trick: garage-surf

julio 10, 2007

Aquí os dejo un vídeo de Hat Trick, el grupo de Jesús Bendito, guitarrista garajero donde los haya. Unos tíos enrolladísimos y grandes músicos. Tocan varios temas, entre ellos el “I need you” de los Kinks y el “Psycho” de los Sonics. El vídeo mola, pero en directo se disfrutan mucho más. Recomendado.

The Who (4) Las muchas reencarnaciones de Tommy

julio 5, 2007

tommy orquestal

Tommy, la historia del niño sordo, ciego y mudo que se convierte en un Mesías gracias a su habilidad jugando al pinball (y de paso recupera habla, vista y oído) supuso la consagración definitiva de los Who, y fue tal su éxito que el fenómeno Tommy se prolongó más allá del disco y tuvo sucesivas encarnaciones (unas más afortunadas que otras). Pasamos a reseñarlas:

Versión Orquestal de la London Symphony Orchestra and Choir (1972): este proyecto no surgió directamente de los Who (lo que, de hecho, demuestra la repercusión que tuvo su obra) Junto a la Orquesta y el Coro Sinfónicos de Londres aparece lo más granado de los cantantes de la época, incluyendo a gente como Steve Winwood y Rod Stewart (ahí abajo os dejo su interpretación en Pinball Wizard). Esta versión me resulta tan bizarra como la que Petra Haden hizo de “The Who Sell Out” y en cualquier caso es preferible a la versión para la banda sonora de…

Tommy, la película (1975): para esta adaptación, dirigida por Ken Russell e interpretada por Oliver Reed y Ann Margret, los Who grabaron de nuevo todas las canciones (y alguna nueva) con un espectacular reparto de estrellas invitadas que incluía a gente como Eric Clapton, Tina Turner, Elton John, Jack Nicholson y otros que me dejo en el tintero. La peli difiere en algunos aspectos de la trama con respecto al disco original y en lo musical muestra un sonido más duro (recordad que esto es después de Quadrophenia). Se recomienda verla en sesión doble junto con La Naranja Mecánica para conseguir un bonito empacho de cine lisérgico-setentero.

Tommy, el musical (1993): esto ya suena a exprimir la gallina de los huevos de oro, pero si yo fuera un viejo rockero en semi-retiro supongo que también me dedicaría a hacer este tipo de cosas ¿y quién no?

Bueno, amigos, con este artículo doy por finalizada la serie dedicada a los Who, lo que me consta será un alivio para más de uno… ¡A disfrutar!